DISCOURS À M. LE DUC DE LA ROCHEFOUCAULD


Je me suis souvent dit, voyant de quelle sorte
             L'homme agit, et qu'il se comporte,
En mille occasions, comme les animaux:
«Le roi de ces gens-là (1) n'a pas moins de défauts
             Que ses sujets, et la nature
             A mis dans chaque créature
Quelque grain d'une masse où puisent les esprits;
J'entends les esprits corps, et pétris de matière.»
             Je vais prouver ce que je dis.
A l'heure de l'affût, soit lorsque la lumière
Précipite ses traits dans l'humide séjour,
Soit lorsque le soleil rentre dans sa carrière,
Et que, n'étant plus nuit, il n'est pas encor jour,
Au bord de quelque bois sur un arbre je grimpe,
Et, nouveau Jupiter, du haut de cet Olympe (2)
             Je foudroie, à discretion,
             Un lapin qui n'y pensait guère.
Je vois fuir aussitôt toute la nation
             Des lapins qui, sur la bruyère,
             L'oeil éveillé, l'oreille au guet,
S'égayaient, et de thym parfumaient leur banquet.
             Le bruit d'un coup fait que la bande
             S'en va chercher sa sûreté
             Dans la souterraine cité:
Mais le danger s'oublie, et cette peur si grande
S'évanouit bientôt; je revois les lapins,
Plus gais qu'auparavant, revenir sous mes mains.
Ne reconnaît-on pas en cela les humains?
             Dispersés par quelque orage,
             A peine ils touchent le port
             Qu'ils vont hasarder encor
             Même vent, même naufrage;
             Vrais lapins, on les revoit
             Sous les mains de la Fortune.
Joignons à cet exemple une chose commune.
Quand les chiens étrangers passent par quelque endroit,
             Qui n'est pas de leur détroit,
             Je laisse à penser quelle fête!
             Les chiens du lieu, n'ayant en tête
Qu'un intéret de gueule, à cris, à coups de dents,
             Vous accompagnent ces passants
             Jusqu'aux confins du territoire.
Un intéret de biens, de grandeur et de gloire,
Aux gouverneurs d'Etat, à certains courtisans,
A gens de tout métier, en fait tout autant faire.
             On nous voit tous, pour l'ordinaire,
Piller le survenant, nous jeter sur sa peau,
La coquette et l'auteur sont de ce caractère:
             Malheur à l'écrivain nouveau!
Le moins de gens qu'on peut à l'entour du gâteau,
             C'est le droit du jeu, c'est l'affaire.
Cent exemples pourraient appuyer mon discours;
             Mais les ouvrages les plus courts (3)
Sont toujours les meilleurs. En cela j'ai pour guides (4)
Tous les maîtres de l'art, et tiens qu'il faut laisser
Dans les plus beaux sujets quelque chose à penser:
             Ainsi ce discours doit cesser.
Vous qui m'avez donné ce qu'il a de solide,
Et dont la modestie égale la grandeur,
Qui ne pûtes jamais écouter sans pudeur
             La louange la plus permise,
             La plus juste et la mieux acquise;
Vous enfin, dont à peine ai-je encore obtenu
Que votre nom reçût ici quelques hommages, (5)
Du temps et des censeurs défendant mes ouvrages,
Comme un nom qui, des ans et des peuples connu, (6)
Fait honneur à la France, en grands noms plus féconde
             Qu'aucun climat de l'univers,
Permettez-moi du moins d'apprendre à tout le monde
Que vous m'avez donné le sujet de ces vers.

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(1) L'homme est présenté comme le roi des animaux.

(2) Si Jupiter, dieu de la foudre, habitait l'Olympe, La Fontaine
chassait, lui, en forêt de Chantilly.

(3) La Fontaine s'adresse à La Rochefoucauld dont les « Maximes »
peuvent être considérées comme un modèle de concision.

(4) Fait rare : nous avons là un modèle de rime d'un mot pluriel
  guides » avec un singulier « solide ». Laxisme de La Fontaine ? Erreur
de l'imprimeur ? Où cela a-t-il été voulu par le fabuliste ?

(5) La fable « L'Homme et son image » (Livre I, fable 11) a déjà été
dédiée à François de La Rochefoucauld.

(6) La Rochefoucauld, un nom illustre depuis bien des temps et partout
en France ou à l'étranger.

 

La ville : La Rochefoucauld et le château du "Duc De La Rochefoucauld" se situent en Charente (16) à 32 km de chez moi